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英国的爵位规范

时间:2022-1-11 作者:爱思英语网

英国的封建体系与爵士规范有其久远的历史背景,以往在古时候只针对政治、军事上的功勋,近代则扩及到科学、文学、艺术等其他范围。

英国的号码被封授与分成七级,分为贵族(peerage)与平民两大多数。而除去英国王室以外,贵族分为五等;由于中国周朝的诸侯亦分为五等,所以中文就直接对应翻译为公爵、侯爵、伯爵、子爵与男爵;另外还有两种号码被封:准男爵(Baronet)与骑士(Knight),他们属於平民,而非贵族;但在中国周朝的医生与士,仍属於贵族。

英国爵位的授与与继承英王行使荣典权原为英王的特权之一,但在如今的宪政体制下,英王行使荣典权只有名义上的意义,荣典的授与需要依据内阁阁员的建议,每个人都可以向英国首相办公室推荐英国国民同意荣典的授与。一般每年会公布两次名单,一次是新年(称为New Year Honours),一次是英王过生日(称为Birthday Honours),在英王即位及佳节庆典时得举行特别授与。

属於平民阶级的准男爵与骑士爵位并无额外的号码被封,只有贵族爵位才有类似中国诸侯的号码被封,比如:诸葛亮的号码被封是武乡侯。英王可以授与任何号码被封,但有下列规则:一般是以议员的选区、贵族封地或是与受封者有某种关联,或是具备某种重要程度的地名,做为号码被封的一部分,亦可以需要以姓(surname)做为号码被封的一部分,号码被封的授与会徵询当事人的建议,如:英国科学家、小说家及政治家史诺(C .P. Snow)於1957年受封为骑士,1964年受封为终生男爵,号码被封为Baron Snow of the City of Leicester,非常明显,Snow是他的姓,Leicester是他的出生地,同时他也是毕业自University of Leicester,C. P. Snow可能因此而选择以Leicester做为他号码被封的一部分。

爵位能否世袭?答案是不肯定的。通常贵族的爵位可以世袭,至於是长子或是其他亲属继承,再由英王授与的封授状(patent)或敕令(writ)上会有记载。但依据1876年的上诉审判法案(Appellate Jurisdiction Act)及1958年的终身贵族法案(Life Peerage Act),两法案所授与的终身贵族(只能授以男爵爵位)不可以世袭。而属於平民的准男爵爵位可以世袭;骑士爵位则不可以世袭,荣耀仅限其一生,子女不可以继续享有。而在1963年的贵族法案(Peerage Act)通过后,女人才得以继承爵位。

伯,男,公,子,侯.这是依次出现的顺序.

在英国5级贵族中,伯爵出现最早。

个别学者觉得伯爵爵位来自欧洲国内,至迟在公元900年的法国,伯爵已成为公爵的封臣。但更多的学者觉得英国伯爵(Earl)与法国伯爵(Count)并无继承或连带关系;而且英国伯爵称号是5种贵族称号中惟一的英文词,是由古英语eorl转化而来;大约在盎格鲁一撒克逊年代后期,因王权不够强大,英格兰广大区域曾划为几个较大的伯爵管辖区(great earldom)。而伯爵爵位却是在 11世纪初由丹麦国王克努特引进英格兰的。11―12世纪中叶之前的伯爵多是镇守一方的诸侯。他们大多是一人治理数郡,所以又被叫做“方伯”。诺曼大公威廉侵人英国后,担忧他们势力过重,危及王权和国家统一,遂将方伯权力加以分割,移交给他的亲信,每一个伯爵的辖区仅限一郡,与国王有着极其明确的封君封臣关系,伯爵倘敢兴兵作乱便会被王军镇压,或受其他贵族制裁。伯爵职权名号可由后代继承,但会由于有些伯爵缺少继承人而使总数有减无增。斯蒂芬在位时,破格加封格奥弗雷?德?曼维尔为艾塞克斯伯爵。14世纪以来,伯爵数目攀升。1307年计有9名。1327年爱德华三世即位时仅余6名,10年后增至12名;爱德华在位晚期增至14名。14世纪20年代之前,伯爵作为高级贵族,是男爵的“天然领导人”,在地方上负有对男爵、骑士的管理责任。但在1327年政治危机[指爱德华三世废黜其母法国伊沙贝拉公主的摄政,登极亲政时,伯爵曾作为一个具备“自我意识”的政治群体独立行动,与男爵们的“距离感”忽然产生。1328年由亨利三世增封玛奇伯爵领地之后,伯爵不必行使地方管理的职责。

在重大正式场所,伯爵穿着镶有白色毛皮边的深红色丝绒外套,软帽上缝镶着三条貂皮以表明爵位级别,冠冕上有一镀金银圈,上沿饰有8个银球;而国王则称伯爵为其“真的可信可爱的伙伴。”

英国的男爵出现于11世纪。

到12世纪初国王大多数高级世俗贵族都被封为男爵。其中少数与王室关系密切、封地较多者又被称做“大男爵”,其地位在伯爵和男爵之间。非常快,大男爵发生分化,显赫者升为伯爵,其余与一般男爵不分伯仲。正因当时男爵在世俗贵族中占了非常高比率,以至于“男爵”一词长期作为贵族的集合名词用。11-14世纪,男爵的号码被封和封地可通过血缘和婚姻关系传递,但不能随意供应和出售,历代国王也不随意增加或褫夺贵族号码被封。1387年,理查德二世初次增补男爵爵位,比奥查姆波?德?豪尔特被封为基德敏斯特男爵。将来数百年到今天,居于5级贵族之末的男爵一直人数最多。

在正式场所,男爵穿着与伯爵同样的外套,帽子上镶有两条貂皮,冠冕上有一浅色银圈,饰有6个银球。

依次出现的是公爵(Duke)。

早在罗马帝国时期,欧洲国内的公爵称号一般授与守疆拓土、军功卓著的高级指挥官,将来因重大政治变化而中断。几百年后,公爵爵位又见于德国。大约在公元970年,德国皇帝奥托一世初设公爵爵位。不久法国和欧洲国内其他区域也打造了公国(duchy;大公国,Archduchy)。在英国,公爵是仅次于国王或亲王的最高级贵族,与作为一国之主的欧洲国内的“大公爵”(即大公,Archduke)有所不同。英国公爵爵位出现非常晚。1337年,爱德华三世把康沃尔郡升为公国,将公爵爵号授与年方7岁的“黑太子”爱德华。该王储16岁参加百年战争,锋芒显露;1355年前往法国指挥作战,军功卓著。父王对他赏赐有加,使太子身兼多种称号,如 1343年封为威尔士亲王,1362年加封为阿基坦公爵。为突出公爵特殊地位,将来多年里除女王配偶和王子外,其他王亲均不许称王,最高可获公爵爵位。随后,爱德华三世及其继承人又先后打造了兰开斯特公国(1351年)、克拉伦斯公国(1362年)、约克公国和格洛斯特公国(1385)、赫里福德公国(1397)、贝特福德公国(1413)和萨默塞特公国(1443)等。这部分公国的领有人都是王室宗亲,他们得到高级爵位后,在贵族中出类拔萃,威势不凡,为将来争夺王权、扰乱朝纲、制造战乱埋下了隐患。自从1483年打造诺福克公国将来,公爵爵位开始授与王亲以外者,但极少打造公国。而且能获此最高爵位者多是军功显赫的统帅。行政界政务家即便任职多年,政绩昭著,也难获此殊荣。在合法场所公爵也穿深红色的丝绒外套,帽子上镶四条貂皮。其冠冕上有一个金环,上饰8枚红色金叶片。国王则称公爵为“大家真的可信和最为敬爱的伙伴。”

再看侯爵(Marquess,也做Marquis)。就词源而言,它是由德文Markgraf[堡侯;边疆殖民地总督;伯爵]演变而来。侯爵原意与“方伯”词义相近,系指统辖一处的封疆大吏。在英格兰,拉丁语“侯爵”一词刚开始指威尔士边疆的领主。那时只说明他们领地的地方挨近边界,并不说明其地位高于伯爵。1385年涵义变化,第9代牛津伯爵罗伯特?德?维尔被封为都柏林侯爵。1397年,萨默塞特伯爵约翰被封为多西特侯爵和萨默塞特侯爵。侯爵的地位和尊荣程度不甚明确,大约在公爵和伯爵之间,一段时期内不被重视。亨利六世在位期间,约翰?德?比奥福特被国王免去侯爵爵位,下院为此向国王请愿,需要恢复比奥福特的爵位。但他本人却反对乞求国王,并说:“侯爵乃是一个新的荣誉称号,完全不为先人所知。所以,应付此冷漠视之,并不觉得同意它是明智之举。”到了15世纪,这级爵号稳定地维持了它在贵族爵位中的第二级地位将来,才被贵族们所重视。与其他4个等级的贵族相比,侯爵的数目一向最少。

在重大场所,候爵也穿红色丝绒外套,帽子上镶有三行半貂皮,冠冕上装一银环,带有四片金叶和四个银球。国王对他的称呼一如对待公爵。

上院贵族中数子爵资格最浅。

子爵称号(Viscount)来自于法国,原为郡守,地位在伯爵之下,但有时可能是实力强大的诸侯。在英国,1440年比奥芒特的约翰被封为子爵,位居所有男爵之上。子爵帽子上有两行半貂皮,冠冕上加一银环,饰有6个银球。

直到此时,英国5级大贵族方完备成形,成为相对固定的贵族等级制。

在学界,有一种非常时尚的说法:英国5级贵族是上院的当然成员。史实却非这样容易。在13-15世纪,尽管所有大贵族都拥有出席上院的资格,但每届议会召开前还需要得到盖有国里的国王诏令,不然不可前往开会。自14世纪起,伯爵、子爵、男爵与公爵之子又称为“勋爵”(lord),后来勋爵也可泛指公爵以下的侯爵、伯爵、子爵、男爵。其涵义与“显贵”(nobility)一词相近。另外,在英国“贵族”一词一直有广义和狭义之分。广义贵族(aristocracy)来自于希腊文和拉丁文。在希腊文中原有“杰出”、“出色”之意,可以用来指大贵族。但在含义较广泛的拉丁文中,该词除去用指大贵族外,还包括地位较低的自由人,并含有“愚蠢”、“平庸”的贬义,尔后同形异义地转化为英文源,意为服兵役的自由农民。从诺曼征服到近现代,aristocracy用来称呼包括骑士在内的大小贵族。5级贵族形成后,为示不同,又用Peers与集合名词nobility和Peerage专称上院大贵族。将来,Nobility除用指上院贵族外,有时还泛指政界要员。

与欧洲国内的西班牙、葡萄牙、瑞典、法兰西等国贵族相比较,英国贵族集团的特征之一,是人数较少。长期以来,贵族称号与相应的财产权和政治特权只不过由爵位领有者本人所拥有,其家属虽为贵族家庭成员,但政治地位接近通常自由民,不能列席上院。贵族爵号和封地根据相当严格的长子继承制传递;若长子早殁,依次由长孙、次子、幼子或其他家庭成员依序递补。若某贵族没继承人,可依据其遗嘱或生前安排,并经国王和高级法庭批准认同后,由其近亲继承其号码被封封地。但在多数状况下是被国王收回爵位。一般,英国贵族爵位和号码被封不可随意出售、供应。历代国王为维持贵族的群体规模和出于其他方面的考虑,大多会适当增补贵族。

某要人一旦获得一种爵位,并不是固定不变。若新获显赫军功、政绩卓著或遭到国王格外溺爱,可以晋升更高级的爵位,或兼领新爵位。此外,贵族联姻也是获得、增添或提升爵位的好机会和方法。因爵位封地耀眼可爱,为社会上不少人所仰慕,所以拥有贵族身份和家产者与其长系继承人总能随便得到爱慕者和求婚者。比如兰开斯特王朝的兴建者亨利四世,即位前所拥有些公爵爵位就是由他的妈妈布里奇从娘家带来。布里奇是亨利三世的曾外孙女,她除拥有兰开斯特公海外,还拥有德比、林肯和莱斯特的伯爵领地。

英国5级贵族大致定型于13―15世纪。它与中国周初的5级贵族分封制不同。不是在某一特定时刻一次打造起来的,而是在漫长的岁月里渐渐形成,最后成为定制的。

14世纪初,在5级贵族之上的王室贵族中,还出现了一个颇为独特的、专为王储所占有些称号――“威尔士亲王”。该称呼最早为一度统一过全国的威尔士王子利维伦制造出的名号。1282年,英格兰国王爱德华一世率领大军与舰队攻打威尔士,利维伦死于非命。两年后,威尔士合并于英格兰,爱德华在1301年把威尔士亲王之头衔加给不列颠王位的继承者。

目前根据英国传统,女王(或国王)可以依据内阁首相的建议,将某种贵族爵位授与某人,但受封的人数是有限的,每年大约在20名以内。

贵族爵位(peerages)分为公爵(Duke)、侯爵(Marquis或Marquess)、伯爵(Earl)、子爵(Viscount)和男爵(Baron)5个等级。

原来贵族爵位都是世袭的,而且只能有一个继承人。长子是法定继承人。只有在贵族没儿子的状况下,其爵位才能由第一达到继承年龄的直系后代来继承。自1958年将来,才允许将非继承性的“终身贵族爵位”(Life peerages)授与某一个人。

对公爵、公爵夫人(Duchess)尊称为“Grace”。直接称呼时用“Your Grace”(大人、夫人),间接提准时用“His(Her)Grace”。用在信封或信的开头可尊称为“His Grace the Duck of…”(公爵大人…)或“Her Grace the Duchess of…”(公爵夫人…)。

侯爵、伯爵、子爵和男爵都可以称为“Lord”(勋爵)。直接称呼时,都可称“Your Lordship”。间接提准时可用“Lord +姓”或“Lord +地名”。信封上或信的开头分别称“My Lord Marquis”或“My Lord”(主要用于伯、子、男爵)。

公爵、侯爵、伯爵的长子在他们的爸爸没死之前,即没继承其爸爸爵位之前,也可称之为“Lord”(勋爵),但不是贵族。公爵、侯爵的次子以下的儿子,可以终身称之为“Lord”(勋爵);对伯、子、男爵的次子以下的儿子可称“Honorable”(尊敬的)。他们也都不是贵族。

爵夫人(Marchioness)、伯爵夫人(Countess)、子爵夫人(Viscountess)、男爵夫人(Baroness)均可称之为:“Lady”(夫人),即用“Lady +老公的姓或老公勋称中的地名”。

公爵、侯爵、伯爵的每个女儿也都可称为“Lady”,即可用“Lady +授与名+姓”。

假如她结了婚,就用老公的姓代替我们的姓,但仍称为“Lady”(夫人),即便老公无爵位,是个一般的“先生”,也可称为“Lady”。假如老公有了爵位,那她就要使用相应的誉称。

除去贵族爵位以外,还有别的一些誉称,对爵士则尊称为“Sir”(爵士)。具体做法是“Sir +授与名+姓”或“Sir+授与名”,但作为爵士头衔,Sir绝不可只用姓于的前。

如“Sir James Manson”也可称“Sir James”,但绝不可以称“Sir Manson”。爵士的夫人也可称“Lady”。

爵士的头衔不可以继承,除头衔外爵士没什么特权。其儿子也和平民的姓一样用“Mr.”相称。

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